Ek hou daarvan om myself’n ere-italiaans, selfs al is amptelik, ek het geen italiaanse erfenis. Ek is oortuig my vermoë om te verteer uiterste bedrae van pasta moet seker toegeskryf word aan’n italiaanse gene iewers. En as dit nie biologies, geestelik, Italië gewen het my hart soos’n tiener. Ek was toe ek was bevoorreg om te reis na Mantua op’n skool ruil. My wonderlike italiaanse onderwyser, Mnr Ham (of Mnr Prosciutto as ons hom die bynaam) schlepped halfpad oor die hele wêreld met sewe Aussie tieners eerder opgewonde oor die vooruitsig van’n wit Kersfees en los wette rondom die wettige drink ouderdom. My bedrogspul bio was die lewe verander. Ek het met’n wonderlike gasheer ouers wat my liefgehad as die dogter sou hulle nooit gehad het nie. My gasheer broer gespot my soos die broer wat hy nog altyd wou hê. En die kombuis verwelkom my soos ek was’n plaaslike, voeg mildelik kilo’s om my middellyf in’n kwessie van weke. Die pasta en soveel meer gelok het my terug na Italië meer as’n dosyn keer sedert. Maar die terugkeer as’n verslaggewer vir die SBS Dateline het my konfronteer’n kant van die land wat ek nog nooit gesien of van gehoor het nie. Dit is snaaks wat jy sien.

Toe ek gebruik om te reis na Italië, het ek gesien het’n land met’n diep geskiedenis, ekonomiese ellende en’n obsessie met kos en mode. Ons gereis om Asti in die Noorde van Italië te dokument die vroue in seks gedwing om slawerny in hierdie eerste wêreld land. Die skynbaar idilliese toeriste hartland ek liefgehad het, is in werklikheid’n globale seks handel hub. Nigeriese vroue van bitterlik arm gemeenskappe verhandel na Libië en dan per boot na Italië. Hulle het belowe om werk as haarkappers en nannies, maar op aankoms, hulle verkoop in seks slawerny. Hul verwelkoming teenwoordig. ‘n pimp vanger en’n yslike dollar, dollar skuld. Tydens ons Dateline skiet, ek het dekades en dekades van mensehandel slagoffers. Ek was geskok oor hoe jonk hulle is. En soos jong meisies oral, hulle is’n obsessie met die selfies, skinder oor wat is wat uitgaan en maak seker hulle het genoeg selfoon krediet te sms hul vriende. Ek het nie besef die hedendaagse slawerny lyk soos Tessie — sy is hilarious, drome van’n Hollywood-akteur en wil om iemand te ontmoet wat lief is vir haar net die manier waarop sy is. Dit lyk soos Skoonheid, wat in’n ander wêreld kon loop die loopplank vir Prada of Gucci. Sy is vurige en’n lojale vriend. Slawerny in Italië in lyk soos Regina (nie haar regte naam nie) — wat se stil en skaam. Skaars’n jaar oud, ek het gedink hoe dun sy was, byna skeletale. Ek het later uitgevind sy was maande swanger. Hierdie vroue en meisies is die lewe en werk in’n plat gesig reg oor Italië. Hulle verduur verkragtings, aanrandings en jaar bestee loop in die strate vir vyf Euro blaas werk of Euro quickies. Dit is’n verskriklike bestaan — ek was in trane hul stories te hoor. As jy ooit in Italië — kyk rond. Op die kant van die paaie en snelweë jy sal sien vroue, meisies, pacing heen en weer, soms probeer om te waai. Stel jou voor die hele bevolking van Ballina verban na Italië vir seks slawerny. Dit is hoe baie vroue is gedwing om in slawerny in Italië elke jaar.

Daar is meer sedert

Een nag tydens die verfilming, rondom middernag vreemde dinge begin gebeur. Ons het opgemerk’n paar vans gelyk te wees stert ons maak nie saak waar ons gery het. Dan het ons opgemerk’n ander motor het net gebeur om te trek oor en stop wanneer ons gedoen het. Ek het begin om neer te skryf nommer plate op te spoor as ons verbeel ons was nie. Die volgende dag, die plaaslike bevolking het gesê ons was dom en het onsself in gevaar. Hulle het ons vertel van die mafia is lewend en goed in hierdie dele. Mensehandel is die wêreld se vinnigste groeiende kriminele onderneming. Dit skep dollar miljard dollar (AUD) in onwettige winste elke jaar, so dit is moeilik om te stop. Die Pous se probeer en blykbaar so is die polisie, maar hulle sê daar is min wat hulle kan doen. Prostitusie wettig in Italië, ten spyte van die rooms-Katolieke kultuur. Die slawe vroue vertel hulle sal vervloek wees of hul families terug in Nigerië benadeel as hulle waag om weg te hardloop. So, arrestasie en vervolging is skaars. Maar sommige doen, bou die moed het om te verlaat, die gevaar van die toorn van die pimp of mevrou wie se besit»hulle. Een wat ontsnap het my vertel as sy ooit gevind is — dit was eenvoudig:»hulle sal my doodmaak.»Selfs al hulle is die lewe in’n veilige huise nou, beskerm, is nog steeds op hierdie dag baie wat ons ontmoet het, is nie toegelaat op Facebook of sosiale media vir die veiligheid redes, na alles wat hulle wil deur middel van, ek is naïef om te aanvaar dat hulle moet haat Bella Italia en wat dit is het hulle deur.

Maar geen

Hulle voel skuldig na Italië vir die verskaffing van’n lewe weg van die armoede van Nigerië en nou, geseënde, die gruwel van Italië se strate. Meggie Palmer is’n verslaggewer vir die SBS Dateline. Jy kan volg haar op twitter Meggie Palmer en Instagram

About